¿Se ha encontrado a Philae?

Esta es una investigación real que se está llevando a cabo actualmente en el cometa 67P / Tchourioumov-Guérassimenko («Chouri»). Y el rastro de los desaparecidos – el módulo de aterrizaje Philae puede haber sido encontrado. Philippe Lamy, del Laboratorio Astrofísico de Marsella, y sus colegas compararon muchas tomas del cometa para rastrear el pequeño dispositivo. En este examen cuidadoso, emerge un candidato …

El 12 de noviembre de 2014, Philae se separó de la sonda Rosetta para aterrizar en la superficie del cometa Tchouri. Pero la operación no va según lo planeado. El módulo de aterrizaje rebota, vuela sobre el cometa durante dos horas, rebota nuevamente y se estrella al pie de un acantilado, en un área mal iluminada. Philae estará activa y transmitirá datos científicos a los astrofísicos a través de Rosetta durante 60 horas antes de ir «en hibernación» por falta de sol de sus paneles solares. Las fotografías tomadas por Philae permiten ver su entorno directo, pero no se conoce su posición exacta en la superficie del cometa. Rosetta perdió el rastro de su compañera.

Con respecto a la hibernación, los astrofísicos esperan que la luz del sol se vuelva cada vez más favorable a medida que el cometa se acerca al Sol y las baterías de Philae se recargarán gradualmente. Por el momento, el módulo de aterrizaje aún no ha presentado una señal. Se requiere paciencia.

Con respecto a la posición de Philae , los investigadores están investigando y reuniendo el número máximo de pistas para encontrar su camino. Durante el caótico aterrizaje en la superficie del cometa, los diversos instrumentos permitieron seguir parcialmente los rebotes de Philae . Esto permitió definir un área de búsqueda en forma de elipse de 16 metros por 160. Los astrofísicos también examinaron fotografías de la superficie del cometa tomadas regularmente por Rosetta , en particular las del 12 y 13 de diciembre, durante un sobrevuelo de la región a 18 kilómetros sobre el nivel del mar. Pero analizar los disparos es difícil. A esta distancia, la resolución es de 34 centímetros por píxel, y Philae, de aproximadamente un metro de ancho, ocupa solo unos pocos píxeles. Sin embargo, la luz de pastoreo del Sol crea muchos puntos de luz entre las sombras en las imágenes. Entre ellos, se identificaron varios candidatos, incluido uno relativamente cercano a la zona elíptica.

Una dificultad adicional es que algunos de estos puntos de luz son transitorios, fruto de una reflexión fugaz en un ángulo preciso. Philippe Lamy y sus colegas compararon las imágenes del 12 y 13 de diciembre, después del aterrizaje, con imágenes que datan del 22 de octubre, antes del aterrizaje, y que se encuentran a 10 kilómetros sobre el nivel del mar. Al poner las imágenes en la misma escala y comparar los datos, los investigadores identificaron un punto brillante que podría ser Philae .

Philae

El disparo izquierdo se tomó el 22 de octubre de 2014 antes de la llegada de Philae, desde 10 kilómetros sobre el nivel del mar. Las otras dos fotografías son después del aterrizaje y tomadas casi el doble. Es visible un punto de luz persistente de un disparo a otro. Desafortunadamente, no se puede decir que se encontró Philae . Podría ser una alteración de la superficie del cometa no relacionada con el módulo de aterrizaje. Para confirmar esto, se debe tomar una instantánea durante una descripción general de Rosetta . Pero esta maniobra no está planificada durante mucho tiempo: el cometa actualmente emite mucho gas y polvo debido a su proximidad al Sol; escombros que podrían ser peligrosos si Rosetta voló sobre la superficie del cometa a baja altitud. Otra esperanza es que Philae se despierte. Entonces sería posible aclarar su posición gracias a las nuevas medidas de sus instrumentos. Un caso lejos de estar cerrado !

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