Siete mundos del tamaño de la Tierra habitan en la familia de una estrella distante

«Más y más curiosos», dijo Alicia mientras exploraba la rareza de un mundo del País de las Maravillas, y como ella buscamos el País de las Maravillas de un cielo estrellado sobre nuestro planeta en un esfuerzo por entender quiénes somos al buscar lo que está más allá de nosotros mismos. Al hacernos la profunda pregunta de si estamos o no solos en un universo inimaginablemente vasto, que apenas hemos comenzado a explorar, en realidad estamos tratando de comprender quiénes somos en el misterioso esquema cósmico de las cosas. La búsqueda para descubrir vida en otros mundos ha sido durante mucho tiempo el Santo Grial de los curiosos cazadores de planetas y el tesoro oculto de exoplanetas que se han descubierto durante la última generación, sin duda ha hecho cosquillas a nuestra imaginación al presentarnos un País de las Maravillas cósmico lleno de mundos extraños, así como mundos que son inquietantemente parecidos a los planetas familiares de nuestro Sistema Solar, que habitan en la familia de nuestro propio Sol. . En febrero de 2017, los astrónomos que utilizan el infrarrojo de la NASA Telescopio espacial Spitzer, anunció que han descubierto el primer sistema conocido alrededor de una estrella solitaria, que alberga siete exoplanetas del tamaño de la Tierra. Un trío de estos Wonderlands planetarios están firmemente situados en el cómodo zona habitable alrededor de sus estrellas madre, donde puede existir agua líquida amante de la vida. La vida tal como la conocemos depende de la presencia de agua líquida.

Este notable descubrimiento establece un nuevo récord para el mayor número de zona habitable exoplanetas detectados en la familia de una estrella solitaria y distante más allá de nuestro Sol. Los siete de estos planetas alienígenas podrían tener agua líquida en las condiciones atmosféricas adecuadas. Sin embargo, las posibilidades de que esto suceda son mayores con el trío de mundos en el zona habitable.

«Este descubrimiento podría ser una pieza importante en el rompecabezas de encontrar entornos habitables, lugares propicios para la vida. Responder a la pregunta ‘¿estamos solos?’ es una de las principales prioridades científicas y encontrar tantos planetas como estos por primera vez en el zona habitable es un notable paso adelante hacia ese objetivo», comentó el Dr. Thomas Zurbuchen en un comunicado del 22 de febrero de 2017 Comunicado de prensa de la NASA. El Dr. Zurbuchen es administrador asociado de la NASA Dirección de Misión Científica en Washington.

La búsqueda

Históricamente, la búsqueda para descubrir planetas distantes, que habitan dentro de las familias alienígenas de estrellas más allá de nuestro propio Sol, resultó ser difícil. El descubrimiento del primer lote de exoplanetas hace una generación representa claramente uno de los mayores logros de la humanidad. La detección de un planeta gigante, como el gigante gaseoso de nuestro Sistema Solar, Júpiter, se ha comparado con la observación de la luz que salta de una pequeña polilla que vuela cerca de la bombilla de 1.000 vatios de una farola brillante, cuando el observador está a kilómetros de distancia.

La técnica original utilizada por los astrónomos allá por 1995, la Desplazamiento Doppler método- favoreció el descubrimiento de planetas gigantes que orbitan alrededor de sus estrellas madre en órbitas cercanas y tostadas. Sin embargo, con el paso del tiempo, la tecnología mejoró hasta el punto de que cada vez más y más pequeños exoplanetas han sido detectados. Muchos astrónomos piensan que los planetas extraterrestres del tamaño de la Tierra son probablemente habitantes comunes de nuestro vecindario galáctico.

Cuanto más pequeño es el exoplaneta, más difícil es detectarlo. Por ejemplo, si un astrónomo alienígena, perteneciente a una civilización tecnológica avanzada, fuera a la caza de otros mundos en regiones distantes de nuestra Vía Láctea, le resultaría difícil detectar nuestro pequeño planeta azul oscuro y rocoso. Nuestra Tierra aparecería solo como una mota tenue e insignificante perdida en el espacio. De hecho, nuestro planeta está muy bien escondido de la visión extraterrestre entrometida porque el resplandor brillante de nuestra estrella mucho más grande, el Sol, lo abruma.

El primer descubrimiento científico de un exoplaneta fue en 1988, pero la primera detección confirmada se produjo en 1992 con el descubrimiento de algunos mundos muy extraños e inhóspitos en órbita alrededor de una densa reliquia estelar llamada púlsar–los restos persistentes de una estrella masiva que perdió su «vida» en los violentos fuegos artificiales de una explosión de supernova, que hizo pedazos a la estrella progenitora original. Los astrónomos detectaron el primer exoplaneta en órbita alrededor de una estrella todavía «viva», como nuestro propio Sol, en 1995. Hasta el 1 de marzo de 2017, se han descubierto 3586 exoplanetas que habitan en 2691 sistemas planetarios, y también se han descubierto 603 sistemas planetarios múltiples. sido confirmado.

Desde 2004, el Buscador de planetas de velocidad radial de alta precisión (HARPS) del Observatorio Europeo Austral (ESO) telescopio de 3,6 metros, ha detectado con éxito aproximadamente 100 mundos alienígenas, y desde 2009, Telescopio espacial Kepler de la NASA ha descubierto más de dos mil. Kepler también ha detectado unos pocos miles de planetas candidatos, de los cuales solo alrededor del 11% pueden resultar ser falsos positivos. Los astrónomos cazadores de planetas creen que aproximadamente 1 de cada 5 estrellas similares a nuestro Sol están rodeadas por un planeta «del tamaño de la Tierra» situado cómodamente en el zona habitable de su progenitor estelar. Si hay 200 mil millones de estrellas bailando alrededor de nuestra Vía Láctea, puede ser que haya 11 mil millones de planetas del tamaño de la Tierra potencialmente habitables en nuestra galaxia. Este número ya impresionante podría aumentar aún más si los planetas que orbitan alrededor de los numerosos estrellas enanas rojas se incluyen en el conteo. estrellas enanas rojas son las estrellas verdaderas más pequeñas, así como las más abundantes, que habitan en nuestra Galaxia. enanas rojas son incluso más pequeños que nuestro pequeño Sol, y potencialmente pueden «vivir» durante trillones de años en la quema de hidrógeno Secuencia principal de El Diagrama de Hertzsprung-Russell de Evolución Estelar.

El mundo alienígena menos masivo conocido es Draugr (PSR B1257+12A o PSR B1257+12 B), que es claramente el enano de lo conocido exoplaneta basura, con solo el doble de la masa de la Luna de la Tierra. En dramático contraste, el planeta más masivo conocido en la lista de la NASA exoplaneta Archivo es doblado DENIS-P J082303.11-491201 b, y tiene aproximadamente 29 veces la masa de Júpiter. Sin embargo, según algunas definiciones de planetaeste pesado mundo distante es demasiado masivo para ser un planeta y en realidad puede ser un tipo de falla estelar llamada enana marrón. Enanas marrones son objetos que probablemente nacen de la misma manera que sus verdaderos parientes estelares: del colapso de una densa mancha incrustada dentro de un gigante, frío y oscuro. nube molecular–pero no han logrado alcanzar la masa necesaria para encender sus fusión nuclear hornos

Hay exoplanetas que abrazan a su estrella madre en órbitas tan apretadas y abrasadoras que tardan solo unas pocas horas en rodearla, y hay otras que están tan lejos de su madre estelar que toman miles de años para hacer una sola órbita. De hecho, algunos exoplanetas están tan lejos de su estrella anfitriona que es difícil para los astrónomos determinar si realmente están ligados gravitacionalmente a ella. Casi todos los mundos remotos, que pertenecen a las familias de estrellas más allá de nuestro Sol, son habitantes de nuestra propia Vía Láctea, pero también ha habido detecciones de algunos extragalácticos potenciales intrigantes. exoplanetas. El más cercano exoplaneta a la tierra es Próxima Centauri bque está a «simplemente» 4,2 años luz de distancia de nuestro planeta, y está en órbita alrededor Próxima Centaurila estrella vecina más cercana a nuestro Sol.

Por supuesto, el descubrimiento de un tesoro tan abundante de lejanos exoplanetas ha despertado un interés científico significativo en la búsqueda de vida más allá de nuestro propio planeta, con un enfoque especial en los planetas que giran alrededor de su estrella dentro de su zona habitable. Sin embargo, la búsqueda de vida más allá de la Tierra también debe tener en cuenta una amplia gama de factores adicionales para determinar la idoneidad de un planeta para albergar la vida tal como la conocemos.

Además, también existen los llamados planetas rebeldes, que no orbitan ninguna estrella en absoluto, sino que vagan perdidos y solos por el espacio interestelar sin una familia estelar a la que llamar propia. Los astrónomos tienden a considerar estos mundos solitarios por separado, particularmente si son planetas gigantes gaseosos como Júpiter y Saturno de nuestro propio Sistema Solar, en cuyo caso a menudo se clasifican como enanas sub-marrones. Él planetas rebeldes que deambulan por nuestra galaxia posiblemente suman miles de millones, ¡o incluso más!

Siete mundos del tamaño de la Tierra habitan en la familia de un lejano Estrella

Aproximadamente a 40 años luz (235 billones millas) de nuestro planeta, los siete mundos recién descubiertos se consideran relativamente vecinos cercanos de nuestro Sistema Solar.

Este ricamente dotado exoplaneta se nombra el sistema TRAPENISTA-1por El Pequeño Telescopio de Planetas en Tránsito y Planetesimales (TRAPPIST) en Chile. En mayo de 2016, los astrónomos que utilizan TRAPENISTA anunció su descubrimiento de un trío de planetas en el sistema. Asistido por varios telescopios terrestres, incluido el El Very Large Telescope (VLT) de ESO, Spitzer confirmó la existencia de dos del trío y también descubrió cinco planetas adicionales. Esto aumentó el número de planetas conocidos en este sistema a siete.

Utilizando nuevos datos derivados de spitzer, el equipo de astrónomos hizo una medición precisa de los tamaños de los siete exoplanetas, y pasó a desarrollar las primeras estimaciones de las masas de seis de ellos. Esto permitió al equipo estimar su densidad.

En base a sus densidades, todos los TRAPENISTA-1 los mundos alienígenas se consideran rocosos, como nuestra Tierra. Observaciones adicionales ayudarán a los astrónomos a determinar si son ricos en agua, y posiblemente también muestren si alguno de ellos podría tener agua líquida en sus superficies. La masa de la séptima y más distante exoplaneta aún no se ha estimado. Sin embargo, los astrónomos piensan que podría ser un mundo helado, «como una bola de nieve», pero se necesitan más observaciones.

El Dr. Michael Gillon señaló en el 22 de febrero de 2017 Comunicado de prensa de la NASA que «Las siete maravillas de TRAPENISTA-1 son los primeros planetas del tamaño de la Tierra que se han encontrado orbitando este tipo de estrellas. También es el mejor objetivo hasta ahora para estudiar las atmósferas de mundos del tamaño de la Tierra potencialmente habitables». El Dr. Gillon es el autor principal del artículo, que describe el nuevo descubrimiento, publicado en la edición del 22 de febrero de 2017 de la revista. Naturaleza. El Dr. Gillon es también el investigador principal del Encuesta de exoplanetas TRAPPIST en la Universidad de Lieja, en Bélgica.

En marzo de 2017, los astrónomos que utilizan la búsqueda de planetas de la NASA telescopio espacial kepler, informaron que también han estado observando el TRAPENISTA-1 sistema desde diciembre de 2016.

Durante el período del 15 de diciembre de 2016 al 4 de marzo de 2017, la exitosa nave espacial kepler, operando actualmente como el misión k2recopiló datos sobre las minúsculas alteraciones en el brillo de la estrella enana ultrafría como resultado de en tránsito planetas en tránsito Los eventos ocurren cuando un planeta flota frente a la cara deslumbrante de su estrella madre, lo que provoca una pequeña caída en su brillo aparente.

Se espera que estas observaciones adicionales ayuden a los astrónomos a refinar las mediciones anteriores de seis de los planetas, a determinar con mayor precisión el período orbital y la masa del séptimo más escurridizo y a aprender más sobre la actividad magnética de la pequeña y fría estrella madre.

El período de observación, conocido como K2 Campaña 12proporciona 74 días de seguimiento de la TRAPENISTA-1 sistema. Este es el conjunto de observaciones más largo y casi continuo de este sistema hasta el momento, y brinda a los astrónomos la oportunidad de seguir observando la danza gravitacional de los siete mundos del País de las Maravillas, y también buscar objetos distantes. exoplanetas que pueden haber permanecido sin descubrir en este sistema muy fértil.

Dr. Michael Haas señaló en un 8 de marzo de 2017 Comunicado de prensa de la NASA que «Tuvimos suerte de que el misión k2 fue capaz de observar TRAPENISTA-1. El campo de observación de Campaña 12 se estableció cuando el descubrimiento de los primeros planetas orbitando TRAPENISTA-1 fue anunciado, y la comunidad científica ya había presentado propuestas para objetivos específicos de interés en ese campo. La oportunidad inesperada de seguir estudiando la TRAPENISTA-1 El sistema fue rápidamente reconocido y la agilidad del K2 El equipo y la comunidad científica prevalecieron una vez más». El Dr. Haas es director de la oficina científica del Kepler y K2 misiones en la NASA Centro de investigación Ames en California.

Los refinamientos adicionales a las medidas anteriores de los planetas conocidos, y cualquier planeta adicional que pueda ser visto en el K2 datos, ayudará a los astrónomos a planificar estudios de seguimiento de la TRAPENISTA-1 mundos del País de las Maravillas utilizando la próxima NASA Telescopio espacial James Webb.

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