SpaceX logra el deslumbrante lanzamiento a medianoche del Comsat japonés y el aterrizaje de aviones no tripulados

Lanzamiento de SpaceX Falcon 9 que lleva el satélite de comunicaciones japonés JCSAT-16 a la órbita el 14 de agosto de 2016 a la 1:26 am EDT desde el Space Launch Complex 40 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, Florida.  Crédito: Ken Kremer/kenkremer.com
Lanzamiento de SpaceX Falcon 9 que lleva el satélite de comunicaciones japonés JCSAT-16 a la órbita el 14 de agosto de 2016 a la 1:26 am EDT desde el Space Launch Complex 40 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, Florida. Crédito: Ken Kremer/kenkremer.com

ESTACIÓN DE LA FUERZA AÉREA DE CABO CAÑAVERAL, FL — Poco después de la medianoche de hoy, domingo 14 de agosto, y bajo el cielo casi prístino de la Costa Espacial de Florida, SpaceX deslumbró a sus clientes comerciales y entusiastas del espacio en todo el mundo con la doble hazaña de lograr el lanzamiento nocturno de la empresa Falcon 9 llevando un enorme satélite de telecomunicaciones japonés a la órbita y logrando el aterrizaje de precisión mordaz de la primera etapa en un minúsculo dron en el mar.

Un cohete virgen SpaceX Falcon 9 que transportaba el satélite de telecomunicaciones JCSAT-16 cobró vida justo a tiempo el domingo por la mañana a la 1:26 am desde el Space Launch Complex 40 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida y se puso en órbita.

Imagen racha de SpaceX Falcon 9 entregando el satélite de comunicaciones japonés JCSAT-16 a la órbita después del despegue el 14 de agosto de 2016 a la 1:26 am EDT desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 40 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, Florida.  Crédito: Julian Leek
Imagen racha de SpaceX Falcon 9 entregando el satélite de comunicaciones japonés JCSAT-16 a la órbita después del despegue el 14 de agosto de 2016 a la 1:26 am EDT desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 40 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, Florida. Crédito: Julian Leek

Apenas unos nueve minutos después, la primera etapa de 15 pisos de altura completó un aterrizaje suave erguido y preciso en una plataforma oceánica preposicionada después de llevar el satélite japonés a su órbita de transferencia geoestacionaria (GTO) prevista.

Aterrizaje de la primera etapa confirmado en el dron.  Segunda etapa y JCSAT-16 continúan en órbita el 15 de agosto de 2016. Crédito: SpaceX
Aterrizaje de la primera etapa confirmado en el dron. Segunda etapa y JCSAT-16 continúan en órbita el 15 de agosto de 2016. Crédito: SpaceX

El satélite se lanzó utilizando la versión mejorada del cohete Falcon 9 de 229 pies de altura. La primera etapa genera más de 1,71 millones de libras de empuje a nivel del mar cuando los nueve motores Merlin 1D se encienden en la plataforma.

Echa un vistazo a la galería en expansión de fotos y videos del lanzamiento.

El satélite de comunicaciones JCSAT-16 fue construido por Space Systems Loral para SKY Perfect JSAT Corp, con sede en Tokio. Está equipado con servicios de comunicaciones de banda Ku y Ka para los clientes de SKY Perfect JSAT Corp.

SKY Perfect JSAT Corp. es un operador satelital líder en la región de Asia y el Pacífico. JCSAT-16 se ubicará a 35.800 kilómetros (22.300 millas) sobre el ecuador.

El lanzamiento del domingo fue el segundo este año para El sexteto de aterrizajes intactos y verticales del propulsor recuperado de 47 metros (156 pies) de altura cuenta como un éxito sorprendente hacia la visión del fundador y CEO de SpaceX, Elon Musk, de la reutilización de cohetes y la reducción radical del costo de enviar cohetes al espacio recuperando los propulsores y, finalmente, volverlos a volar con nuevas cargas útiles de los clientes que pagan.

Lanzamiento de SpaceX Falcon 9 que lleva el satélite de comunicaciones japonés JCSAT-16 a la órbita el 14 de agosto de 2016 a la 1:26 am EDT desde el Space Launch Complex 40 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, Florida.  Crédito: Ken Kremer/kenkremer.com
Lanzamiento de SpaceX Falcon 9 que lleva el satélite de comunicaciones japonés JCSAT-16 a la órbita el 14 de agosto de 2016 a la 1:26 am EDT desde el Space Launch Complex 40 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, Florida. Crédito: Ken Kremer/kenkremer.com

El satélite JCSAT-14 ya se lanzó con éxito a principios de este año sobre un SpaceX Falcon 9 el 6 de mayo.

JCSAT-16 servirá principalmente como un repuesto de respaldo en órbita para los servicios existentes de la compañía, dijo una portavoz de la compañía a Universe Today en el sitio de visualización del lanzamiento de medios.

El Ala Espacial 45 de la Fuerza Aérea de EE. UU. apoyó el lanzamiento del JCSAT-16 del Falcon 9 de SpaceX.

“Estoy muy orgulloso de todo el equipo de Space Coast. Su trabajo impecable hizo que esta misión fuera un éxito”, dijo el Coronel Walt Jackim, vicecomandante de la 45.ª Ala Espacial y Autoridad de Decisión de Lanzamiento de la misión.

“El acceso seguro al espacio sigue siendo una tarea difícil y desafiante. El lanzamiento de hoy refleja un excelente esfuerzo de colaboración entre los proveedores de lanzamiento comercial, los clientes aliados y los recursos de alcance y seguridad de la Fuerza Aérea de EE. UU. El Ala Espacial 45 sigue siendo un miembro orgulloso del equipo de la Costa Espacial y esperamos continuar nuestro servicio como la «Puerta Principal al Espacio del Mundo».

Con el evento de hoy, SpaceX ahora ha aterrizado con éxito 6 de los propulsores de primera etapa gastados en los últimos ocho meses luego de lanzamientos exitosos de entrega de cohetes a la órbita para la NASA y clientes comerciales, dos en tierra y cuatro en el mar.

Lanzamiento de SpaceX Falcon 9 que lleva JCSAT-16 Japanese comsat a la órbita el 14 de agosto de 2016 a la 1:26 a.  Crédito: Dawn Leek Taylor
Lanzamiento de SpaceX Falcon 9 que lleva JCSAT-16 Japanese comsat a la órbita el 14 de agosto de 2016 a la 1:26 a. Crédito: Dawn Leek Taylor

El sexteto de aterrizajes intactos y verticales del propulsor recuperado de 156 pies de altura (47 metros) cuenta como un éxito sorprendente hacia la visión del fundador y director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, sobre la reutilización de cohetes y la reducción radical del costo de enviar cohetes al espacio mediante la recuperación de los propulsores. y eventualmente volverlos a volar con nuevas cargas útiles de clientes que pagan.

Satélite JCSAT-16 fabricado por Space Systems Loral para SKY Perfect JSAT Corp, con sede en Tokio.
Satélite JCSAT-16 fabricado por Space Systems Loral para SKY Perfect JSAT Corp, con sede en Tokio.

Estén atentos aquí para conocer las noticias continuas de Ken sobre ciencia planetaria y de la Tierra y vuelos espaciales tripulados.

Ken Kremer

Centro de control de lanzamiento y aterrizaje de SpaceX.  Crédito: Lane Hermann
Centro de control de lanzamiento y aterrizaje de SpaceX. Crédito: Lane Hermann
Parche de misión para el lanzamiento de SpaceX JCSAT-16.  Crédito: SpaceX
Parche de misión para el lanzamiento de SpaceX JCSAT-16. Crédito: SpaceX
Los gerentes de comunicaciones de SKY Perfect JSAT Corporation, Yoko Watanabe y Katsumi Sugiura, discuten y Ken Kremer de Universe Today discuten la misión JCSAT-16 en esta vista previa al lanzamiento de SpaceX Falcon 9 en SLC-40 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, Florida.  Crédito: Julian Leek
Los gerentes de comunicaciones de SKY Perfect JSAT Corporation, Yoko Watanabe y Katsumi Sugiura, y Ken Kremer de Universe Today analizan la misión satelital de telecomunicaciones japonesa JCSAT-16 en esta vista previa al lanzamiento de SpaceX Falcon 9 en SLC-40 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, Florida. Crédito: Julian Leek

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