TESS ahora ha capturado casi todo el cielo del sur. Aquí hay un mosaico hecho de 15,347 fotografías

El 18 de abril de 2018, la NASA Satélite de sondeo de exoplanetas en tránsito (TESS) viajó al espacio por primera vez. En agosto, comenzó a capturar las curvas de luz de estrellas distantes en busca de señales de tránsitos planetarios, retomando efectivamente donde lo dejó el Telescopio Espacial Kepler. Ahora, a solo unos meses del final de su misión principal, la NASA ha reunido las imágenes del cielo del sur de un año para crear el hermoso mosaico ves aquí.

Esta vista panorámica del cielo del sur se basa en 208 imágenes TESS, que se tomaron durante el primer año de operaciones científicas de la misión, que concluyó este pasado 18 de julio. En ese tiempo, la nave recopiló datos sobre muchos eventos interesantes en el cielo del sur, así como curvas de luz que llevaron al descubrimiento de 29 exoplanetas hasta ahora con más de 1.000 planetas candidatos que ahora están siendo investigados.

Las imágenes que tomó también capturan la belleza del paisaje cósmico que pasó su primer año observando. Como Ethan Kruse, un Programa Postdoctoral de la NASA El compañero que ensambló el mosaico en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, dijo en un reciente comunicado de la NASA presione soltar:

“El análisis de los datos de TESS se enfoca en estrellas y planetas individuales uno a la vez, pero quería dar un paso atrás y resaltar todo a la vez, enfatizando realmente la vista espectacular que TESS nos brinda de todo el cielo”.

Usando su conjunto avanzado de cuatro cámaras de campo amplio, cada una de las cuales lleva 16 dispositivos acoplados por carga (CCD), TESS dividió el cielo del sur en 13 sectores y observó cada uno individualmente durante un mes. Las cámaras de TESS pueden capturar un sector completo del cielo en solo 30 minutos, pero es necesaria una observación continua para garantizar que la nave espacial pueda detectar cualquier posible tránsito de exoplanetas.

Al igual que Kepler, TESS se basa en la fotometría de tránsito (también conocido como el método de tránsito) para buscar signos de exoplanetas. Esto consiste en observar estrellas en busca de caídas periódicas en el brillo, que son una indicación de que un planeta pasa frente a una estrella (también conocido como tránsito) en relación con el observador. Este método es actualmente el medio más eficaz para detectar exoplanetas y también proporciona datos sobre el tamaño y el período orbital del planeta.

Durante el primer año de operaciones de TESS, cada uno de sus CCD capturó 15 347 imágenes del cielo del sur durante exposiciones de 30 minutos de cada sector. En total, TESS acumuló más de 20 terabytes de datos, que es más que todo el contenido de la Biblioteca del Congreso de EE. UU. (que contiene alrededor de 15 terabytes de datos).

Además de las curvas de luz que indican (o sugieren) la presencia de exoplanetas, TESS también logró capturar imágenes de un cometa que viajaba a través de nuestro Sistema Solar, que TESS capturó antes de comenzar oficialmente las operaciones científicas. También está el supernovas distantes observó y una llamarada provocada por una estrella que estaba siendo destrozado por un agujero negro supermasivo (SMBH).

Con sus observaciones del cielo del sur completas, TESS desde entonces ha centrado su atención en el hemisferio norte. Esta fase de sus operaciones concluirá en junio de 2020; para entonces, TESS habrá completado la expedición de búsqueda de planetas más completa hasta la fecha.

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