Un nuevo plan para buscar artefactos extraterrestres en la Tierra y en todo el Sistema Solar

El 19 de octubre de 2017, los astrónomos detectaron por primera vez un objeto interestelar (ISO) en nuestro Sistema Solar. Este cuerpo, llamado 1I/2017 U1 (‘Oumuamua), fue visto poco después de que volara cerca de la Tierra en su camino hacia el Sistema Solar exterior. Años más tarde, los astrónomos siguen planteando hipótesis sobre qué podría haber sido este objeto (un «conejito de polvo» interestelar, iceberg de hidrógeno, icebergs de nitrógeno), y el profesor de Harvard Abraham Loeb llegó a sugerir que podría haber sido una vela solar extraterrestre.

Aproximadamente tres años después, el interés por los visitantes extraterrestres no ha disminuido, en parte debido a la publicación del informe del Pentágono sobre la existencia de «Fenómenos Aéreos No Identificados.” Esto llevó a Loeb y a varios de sus colegas científicos a formar el Proyecto Galileoun equipo de investigación multinacional y multiinstitucional dedicado a llevar la búsqueda de civilizaciones tecnológicas extraterrestres (ETC) a la corriente principal.

El lunes 26 de julio, el Proyecto se anunció oficialmente a través de una transmisión en vivo que comenzó a las 12:00 p. m. EST (09:00 a. m. PST). El evento fue organizado por miguel paredescritor sénior de Space.com y autor de «Allí afuera” (2018), que trata sobre la búsqueda constante de vida extraterrestre por parte de la humanidad. El coanfitrión del evento y la dirección de su sesión de preguntas y respuestas fue Faye Flamun periodista y escritor científico con Revista de ciencia.

https://www.youtube.com/watch?v=H9VwS6VAA3w

A lo largo de la conferencia, Loeb y el cofundador de Project Dr. Frank Laukien explicó el propósito y la inspiración detrás de este nuevo proyecto. De acuerdo con el enfoque de Galileo Galilee, Loeb y Laukien afirman que su Proyecto llevará a cabo una búsqueda científica y «agnóstica» de indicaciones de ETC por (como lo describen) «Atreviéndose a mirar a través de nuevos telescopios» (más sobre eso a continuación).

Una teoría valiente

Además de ser el Profesor Frank B. Baird Jr. de Ciencias en la Universidad de Harvard, Loeb también es el Director de la Universidad de Harvard. Instituto de Teoría y Computación (ITC), el Director Fundador de la Iniciativa de agujero negro (BHI), y el Presidente de la Disparo estelar revolucionario Comite de prevencion. En 2018, él y el investigador postdoctoral Dr. Shmuel Bialy publicaron un estudio titulado “¿Podría la presión de la radiación solar explicar la peculiar aceleración de ‘Oumuamua?que detalló su controvertida teoría.

En él, Bialy y Loeb argumentaron que el perfil, el comportamiento orbital y la aceleración repentina de ‘Oumuamua al alejarse de nuestro Sol no eran consistentes con ningún objeto natural conocido. En cambio, demostraron que todos estos parámetros podrían explicarse si ‘Oumuamua fuera en realidad una vela de luz, una nave espacial que se basa en una superficie altamente reflectante y presión de radiación para la propulsión (similar en concepto a una vela solar).

A esto le siguieron numerosos artículos que investigaron más a fondo la posibilidad y mostraron que el comportamiento de ‘Oumuamua era consistente con el de una vela ligera. En su libro de 2020, Extraterrestre: el primer signo de vida inteligente más allá de la TierraLoeb detalló más detalladamente la investigación que él y sus colegas realizaron que los condujo a esta teoría y sus continuos intentos de lograr que la comunidad científica tome en serio esta posibilidad.

Como Loeb resumió en un Comunicado de prensa lanzado simultáneamente con la conferencia:

“En 2017, el mundo observó por primera vez un objeto interestelar, llamado ‘Oumuamua, que estuvo visitando brevemente nuestro sistema solar. Basado en observaciones astronómicas, ‘Oumuamua resultó tener propiedades altamente anómalas que desafían las explicaciones naturales bien entendidas.

«Solo podemos especular si ‘Oumuamua puede ser explicado por explicaciones naturales nunca antes vistas, o estirando nuestra imaginación para que ‘Oumuamua sea quizás un objeto tecnológico extraterrestre, similar a una vela ligera muy delgada o un plato de comunicaciones, que encajaría en el espacio astronómico». datos bastante bien.

A lo largo de todo, una posibilidad a la que Loeb siguió volviendo fue el potencial de enviar misiones para interceptar tales objetos en el futuro. El mero hecho de que ‘Oumuamua fue detectado mostró una promesa considerable, a pesar de que fue visto en su salida del Sistema Solar. La observación del cometa interestelar 2I/Borisov aproximadamente un año después reforzó aún más el caso de una misión de intercepción.

Como el mismo Loeb ha indicado en una serie de estudios, el Observatorio Vera C. Rubin (VRO) y telescopios de exploración similares podrán hacer eso mismo cuando estén operativos. En particular, se anticipa que cuando el VRO comience su Encuesta heredada del espacio y el tiempo (LSST), podrá detectar ISO que ingresen a nuestro Sistema Solar a razón de unos pocos por mes.

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Video de la cabina que muestra un encuentro aéreo anómalo en 2015. Crédito: Marina de los EE. UU.

Loeb también enfatizó cómo la detección de ‘Oumuamua y 2I/Borisov validó las teorías sobre qué tan comunes son las ISO. De hecho, la investigación realizada por múltiples astrofísicos indicó que (en promedio) 7 ISO pasan por nuestro Sistema Solar cada año, y cientos de ellos aún podrían estar aquí. De hecho, según uno estudio de investigaciónincluso es posible que haya una órbita completa en el Sistema Solar exterior poblada por nada más que ISO.

Si existe la remota posibilidad de que una pequeña fracción de estos objetos sean de naturaleza similar a ‘Oumuamua (es decir, posiblemente artificiales), entonces estudiar estos objetos sería una gran ayuda para la humanidad. Con relativa facilidad y poco gasto, finalmente tendríamos pruebas de que en nuestra galaxia existen civilizaciones inteligentes con tecnología avanzada (y probablemente anteriores a nuestra existencia por eones o más).

No digo que fueran extraterrestres…

Loeb también enfatizó enfáticamente cómo sus esfuerzos fueron estimulados por el reciente lanzamiento del Evaluación Preliminar: Fenómenos Aéreos No Identificados” por la Oficina del Director de Inteligencia Nacional (ODNI). Este informe detalla los muchos emplazamientos de UAP que han tenido lugar en los EE. UU. y las muchas investigaciones dirigidas por el gobierno que se han llevado a cabo sobre este fenómeno.

Si bien la noticia de la publicación del informe ciertamente provocó una gran cantidad de entusiasmo y especulación por parte del público en general, el informe es muy claro en cuanto a que hubo una «amplia variabilidad en los informes» y que los conjuntos de datos eran demasiado deficientes para respaldar conclusiones o «permitir comentarios detallados». análisis de tendencias o patrones”. En respuesta, Loeb explicado cómo esto enfatiza la necesidad de investigaciones lideradas por la comunidad científica:

“Después del reciente lanzamiento del informe ODNI sobre fenómenos aéreos no identificados (UAP), la comunidad científica necesita la determinación de buscar de manera sistemática, científica y transparente evidencia potencial de equipo tecnológico extraterrestre. El impacto de cualquier descubrimiento de tecnología extraterrestre en la ciencia, nuestra tecnología y en toda nuestra visión del mundo sería enorme”.

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Galileo frente a la Inquisición romana. Crédito: Fototeca De Agostini/U. Imágenes de Marzani/Bridgeman

La publicación de este informe también ha desencadenado un interés adicional en los UAP y la búsqueda de inteligencia extraterrestre. De hecho, Loeb señaló que desde que se conoció por primera vez la existencia del Proyecto Galileo, la Universidad de Harvard ha recibido $ 1,75 millones en donaciones que han podido destinar a sus objetivos de investigación. En última instancia, el Proyecto durará años y requerirá muchos más fondos, ¡pero $1,75 millones no es un mal comienzo!

Galileo y Fermi

Durante la conferencia, Loeb dio la bienvenida a su amigo y cofundador de Project. franco laukien. El Dr. Laukien es el director ejecutivo de Corporación Bruker, un fabricante de instrumentos científicos para la investigación molecular y de materiales y aplicaciones industriales. También es académico visitante en el Departamento de Química y Biología Química de Harvard y (al igual que Loeb) miembro del Iniciativa Orígenes de la Vida de Harvard (HOLI).

Laukien también indicó que más allá de su experiencia en los campos de la bioquímica y la astrobiología, su papel en el Proyecto es ser el “escéptico residente”. Para ilustrar, utilizando puntos que a menudo se plantean en el contexto de la paradoja de Fermi, Laukien explicó por qué encontrar ETC podría ser mucho más difícil de lo imaginado:

“Solo considera, podrías pensar que en nuestro Sistema Solar, en la Tierra, hay una especie inteligente y una civilización, así que eso es uno por uno, por lo que parecía bastante probable. Pero, de nuevo, en la Tierra, en los cuatro mil millones de años de vida, ha habido (o hay hoy) alrededor de 100 millones de especies y solo una de cada [those] ha construido una civilización. Además, si piensas en el tiempo, astronómicamente, la vida en la Tierra tiene casi cuatro mil millones de años, pero nuestra especie tiene solo 200.000 años.

“Y solo durante 10.000 años, desde la última Edad de Hielo, hemos tenido algo así como una civilización. Y finalmente, solo en los últimos cien años hemos podido enviar señales de radar. Entonces, si alguna otra civilización tiene un programa SETI, su búsqueda de inteligencia extraterrestre, solo en los últimos cien años hemos enviado señales”.

En resumen, la posición de Faulkien es que, si bien la vida puede ser omnipresente en nuestra galaxia, la vida inteligente puede no serlo. E incluso si hay múltiples civilizaciones con las que podríamos comunicarnos en este momento, existen numerosas barreras astrofísicas y problemas de tiempo que se interponen en el camino. Esto representa el contrapunto a los propios argumentos de Loeb sobre la probabilidad de que la inteligencia sea anterior a la nuestra.

Al más puro estilo de la paradoja de Fermi, Loeb argumentó una combinación de probabilidades estadísticas y la Principio copernicano:

“Ahora sabemos por los datos del satélite Kepler que aproximadamente la mitad (más o menos una cuarta parte) de las estrellas similares al Sol tienen un planeta similar a la Tierra. Es decir, un planeta del tamaño de la Tierra, aproximadamente a la misma distancia de la estrella anfitriona. Entonces, por modestia, debemos suponer que, en circunstancias similares, podríamos obtener resultados similares.

“En decenas de miles de millones de otros sistemas dentro de la Vía Láctea, ya no podemos ignorar la posibilidad de que las civilizaciones tecnológicas nos antecedan y que no seamos el niño más inteligente en nuestro bloque cósmico. La mayoría de las estrellas se formaron miles de millones de años antes que el Sol. Lo sabemos al observar la formación de estrellas en el Universo.

“Por lo tanto, hubo tiempo suficiente para que otra civilización tecnológica, solo una, más avanzada que la nuestra, llenara la Vía Láctea con sondas. Con objetos, porque mil millones de años es tiempo suficiente para viajar a través de la Vía Láctea y básicamente poblarla con sistemas de inteligencia artificial que quizás, combinados con impresoras 3D, puedan replicarse a sí mismos”.

Como explicó, decidieron nombrar el Proyecto en honor al famoso astrónomo renacentista Galileo Galilee debido a la simetría entre sus rigurosas pruebas del modelo heliocéntrico y la búsqueda de ETC. Este es un tema al que Loeb aludió varias veces en su libro, afirmando que la resistencia que ha experimentado por parte del público y la comunidad científica se parece a la resistencia que enfrentó Galileo en su época.

Según la leyenda popular, después de que Galileo se vio obligado a retractarse públicamente de sus puntos de vista y afirmar que la Tierra no se movía alrededor del Sol, Galileo supuestamente murmuró la frase rebelde: «Y sin embargo, se mueve» (en latín: «Eppur si muove“). Según Laukien, el mismo desafío básico al pensamiento convencional está en el corazón de su Proyecto:

“Me hace gracia que según la leyenda popular… aun siendo procesado [Galileo] murmuró la frase rebelde, “Y sin embargo se mueve”, refiriéndose a la Tierra moviéndose alrededor del Sol, por supuesto. Y Avi, en su maravilloso libro Extraterrestre, algunas veces ha hecho la frase rebelde: “Y sin embargo se aceleró”.

“Eso, por supuesto, se refería a ‘Oumuamua, el objeto interestelar desconocido para el cual no sabemos si tiene explicaciones naturales o extraterrestres. Pero en cierto modo, las explicaciones extraterrestres, que son solo plausibles, no aprobadas, son las menos insatisfactorias”.

Laukien continuó explicando cómo otra leyenda popular que involucra a Galileo inspiró su Proyecto. Mientras defendía el modelo copernicano del universo (también conocido como heliocentrismo), Galileo encontró resistencia tanto de las autoridades religiosas como de los científicos que preferían el modelo ptolemaico (geocéntrico). Cuando se ofreció a mostrarles la evidencia observacional e incluso les dio la oportunidad de ver por sí mismos, se negaron.

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Impresión artística del objeto interestelar, ‘Oumuamua, experimentando desgasificación cuando abandona nuestro Sistema Solar. Crédito: ESA/Hubble, NASA, ESO, M. Kornmesser

“Hubo filósofos y supuestamente tal vez incluso el mismo Papa en ese momento que se negó a mirar a través del nuevo y mejorado telescopio de Galileo”, dijo. “Dijeron: ‘Ya sabemos que la Tierra está en el centro del Universo, no miraremos a través de su telescopio’. Y no queremos repetir ese error. Queremos dar una mirada científica agnóstica a través del telescopio”.

Metas e Instrumentos

Como explicó Loeb en el transcurso de la conferencia, la Proyecto Galileo tendrá tres vías principales de investigación. Incluyen:

Obtenga imágenes UAP multidetector de alta resolución, descubra su naturaleza:
Para este aspecto de su investigación, Loeb y sus colegas emplearán enfoques algorítmicos avanzados que aprovechan la inteligencia artificial/aprendizaje profundo (IA/DL) para diferenciar los fenómenos atmosféricos (es decir, pájaros, globos, drones comerciales o de consumo) de posibles objetos tecnológicos que podrían ser de origen extraterrestre. Los dispositivos empleados también intentarán capturar imágenes de calidad de megapíxeles que podrían discernir características de escala milimétrica.

Búsqueda e investigación en profundidad sobre objetos interestelares similares a ‘Oumuamua:
El grupo de investigación también utilizará estudios astronómicos existentes y futuros, como el Legacy Survey of Space and Time (LSST) mencionado anteriormente en el Observatorio Vera C. Rubin (VRO), para descubrir y monitorear las propiedades de los visitantes interestelares. Además, conceptualizarán y diseñarán (potencialmente en colaboración con agencias espaciales o empresas espaciales) una misión espacial lista para el lanzamiento para interceptar ISO a medida que se acercan al Sol.

Búsqueda de posibles satélites ETC:
El Proyecto utilizará los mismos algoritmos avanzados y reconocimiento de objetos AI/DL y métodos de filtrado rápido para buscar posibles satélites extraterrestres en órbita terrestre. Inicialmente, esto se hará utilizando observatorios terrestres, pero eventualmente también se basará en telescopios orbitales.

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Impresión artística de Breakthrough Starshot. Crédito: Iniciativas innovadoras

Loeb y sus colegas también planean crear una red de telescopios más pequeños equipados con cámaras de imágenes de alto contraste. Cada uno formará parte de un conjunto de detectores que se basará en un radar convencional, un radar Doppler, un radar de apertura sintética de alta resolución o una detección de banda infrarroja y visible de alta resolución. Estos conjuntos serán de naturaleza ortogonal y complementaria, observando diferentes partes del espectro para garantizar una cobertura a gran escala.

Amir Siraj, estudiante de pregrado y posgrado en Harvard (con el Prof. Loeb como su asesor), también es el Director de Estudios de Objetos Interestelares para el Proyecto Galileo, así como el laureado más joven en la categoría de ciencia para el Forbes 30 menores de 30 lista. Siraj compartió algunos detalles de cómo se verá esta red con Universe Today por correo electrónico:

“Estamos interesados ​​en construir una red de telescopios submétricos de giro rápido conectados a cámaras de campo amplio. El procesamiento de señales en tiempo real, impulsado por inteligencia artificial, enviará comandos de giro al telescopio, en función de la apariencia de los objetos de interés capturados por la cámara de campo amplio.

“Si alcanzamos un nivel de financiación significativamente más alto, estaremos interesados ​​en construir una misión de intercepción de objetos interestelares. Una forma que podría tomar es una vela solar compacta, estacionada en un punto de Lagrange y capaz de desplegar y perseguir un objeto interestelar si se identifica un objetivo adecuado”.

El tiempo ha llegado

En resumen, Loeb indicó que el Proyecto también debe su inicio a los miles de planetas extrasolares que se han descubierto en los últimos años. Hasta la fecha, 4.438 exoplanetas han sido confirmados en 3.290 sistemas estelares, con otros 7.605 candidatos aún en espera de confirmación. Sin embargo, son los exoplanetas terrestres (también conocidos como «similares a la Tierra») que orbitan dentro de la Zona Habitable (HZ) circunsolar de sus estrellas madre los que son de particular interés.

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Impresión artística de cómo se vería un exoplaneta similar a la Tierra. Crédito: ESO.

Si bien solo se han descubierto 165 planetas terrestres que son similares en tamaño a la Tierra, los observatorios de próxima generación como el james webb y nancy gracia romano Se prevé que los telescopios espaciales encuentren muchos más. Estos descubrimientos sugieren que la vida tal como la conocemos podría ser omnipresente en el cosmos. Por todas estas razones, dice Loeb, el Proyecto Galileo es una idea cuyo momento ha llegado:

“Dado el reciente descubrimiento abundancia de exoplanetas en zonas habitables, con potencial para vida extraterrestre, el Proyecto Galileo está dedicado a la proposición de que los humanos ya no pueden ignorar la posible existencia de ETC. La ciencia no debe rechazar posibles explicaciones extraterrestres debido al estigma social o preferencias culturales que no conducen al método científico de investigación empírica e imparcial. Ahora debemos ‘atrevernos a mirar a través de nuevos telescopios’, tanto literal como figurativamente”.

Desde que lo propuso por primera vez, la explicación del Prof. Loeb para ‘Oumuamua ha generado una gran controversia, apoyo e incluso burlas por parte de la comunidad científica. Una y otra vez, Loeb respondió mostrando que su hipótesis se ajusta a los hechos y enfatizó cómo la existencia de ETC, y que podrían estar zumbando en nuestro Sistema Solar de vez en cuando, es una posibilidad que debe tomarse en serio.

Por lo menos, el Proyecto Galileo representa un esfuerzo decidido para transferir el estudio de las UAP de las entidades gubernamentales y militares a la comunidad científica. En lugar de ser tratados como un asunto de seguridad nacional (es decir, de naturaleza clandestina y secreta), la investigación de estos fenómenos debe realizarse con un compromiso de apertura y transparencia.

En este sentido, el Proyecto Galileo no se diferencia de Avance Escuchar y muchos otros esfuerzos que se han beneficiado de una combinación de apoyo público, instalaciones de primer nivel y las mejores mentes científicas en los negocios. Y al igual que el crecimiento de la industria espacial comercial (también conocida como NewSpace) ha energizado la exploración espacial, la Búsqueda de inteligencia extraterrestre (SETI) también se beneficia de la ciencia ciudadana, la participación pública y las asociaciones público-privadas.

Para obtener más información sobre el Proyecto Galileo o estar al tanto de las actualizaciones, consulte su página de inicio en la Universidad de Harvard. Mientras tanto, puede ver el anuncio público completo aquí:

Otras lecturas: El Proyecto Galileo, harvard Proyectos

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