Un plan absolutamente loco para darle a Marte una magnetosfera artificial

Terraformar Marte es uno de los grandes sueños de la humanidad. Marte tiene mucho a su favor. Su día tiene aproximadamente la misma duración que el de la Tierra, tiene mucha agua congelada justo debajo de su superficie y es probable que con el tiempo se le proporcione una atmósfera razonablemente respirable. Pero una de las cosas que le faltan es un fuerte campo magnético. Entonces, si queremos hacer de Marte una segunda Tierra, tendremos que darle una artificial.

La razón por la que los campos magnéticos son tan importantes es que pueden proteger a un planeta del viento solar y de las partículas ionizantes. El campo magnético de la Tierra impide que la mayoría de las partículas cargadas de alta energía lleguen a la superficie. En cambio, se desvían de la Tierra, manteniéndonos a salvo. El campo magnético también ayuda a evitar que los vientos solares destruyan la atmósfera de la Tierra con el tiempo. El Marte primitivo tenía una atmósfera espesa y rica en agua, pero se fue agotando gradualmente sin la protección de un fuerte campo magnético.

Desafortunadamente, no podemos simplemente recrear el campo magnético de la Tierra en Marte. Nuestro campo es generado por un efecto de dínamo en el núcleo de la Tierra, donde la convección de aleaciones de hierro genera el campo geomagnético de la Tierra. El interior de Marte es más pequeño y más frío, y no podemos simplemente “ponerlo en marcha” para crear una dínamo magnética. Pero hay algunas formas en que podemos crear un campo magnético artificial, como muestra un estudio reciente.

Las ideas para generar un campo magnético marciano se han propuesto anteriormente y, por lo general, involucran solenoides terrestres u orbitales que crean un nivel básico de protección magnética. En la serie de televisión *The Expanse*, puedes ver un par de escenas en las que echa un vistazo a ellos. Si bien este último estudio reconoce que podría funcionar, propone una solución aún mejor.

Un plan absolutamente loco para darle a Marte una magnetosfera
Un toro de partículas cargadas podría dar a Marte un campo magnético. Crédito: Ruth Bamford

Como señala el estudio, si quieres un buen campo magnético planetario, lo que realmente necesitas es un fuerte flujo de partículas cargadas, ya sea dentro o alrededor del planeta. Dado que la primera no es una gran opción para Marte, el equipo considera la segunda. Resulta que puedes crear un anillo de partículas cargadas alrededor de Marte, gracias a su luna Fobos.

Phobos es la más grande de las dos lunas marcianas y orbita el planeta bastante cerca. Tan cerca que hace un viaje alrededor de Marte cada 8 horas. Entonces, el equipo propone usar Fobos ionizando partículas de su superficie y luego acelerándolas para que creen un toroide de plasma a lo largo de la órbita de Fobos. Esto crearía un campo magnético lo suficientemente fuerte como para proteger un Marte terraformado.

Es un plan audaz y, si bien parece factible, los obstáculos de ingeniería serían significativos. Pero como señalan los autores, este es el momento de las ideas. Comience a pensar en los problemas que debemos resolver y cómo podemos resolverlos, de modo que cuando la humanidad llegue a Marte, estemos listos para poner a prueba las mejores ideas.

Referencia: Bamford, RA, et al. “Cómo crear una magnetosfera artificial para Marte.” Acta Astronáutica 190 (2022): 323-333.

Deja un comentario