Una serie desafiante de ocultaciones de Spica por la luna que llega a un cielo cercano a usted

El primero de un ciclo de desafiantes ocultaciones de la brillante estrella Spica para los observadores del hemisferio norte comienza el próximo lunes 12 de agosto.el.

Ver una estrella brillante o un planeta parpadear en el borde oscuro de la Luna puede ser un evento increíble para presenciar. Es un evento abrupto de «ahora lo ves, ahora no lo ves» en un universo que a menudo parece moverse a un ritmo glacial. Y si el evento roza el borde de la Luna, un observador puede ver una serie de guiños mientras la luz de las estrellas atraviesa los valles lunares.

Se han descubierto estrellas compañeras cercanas durante las ocultaciones, y los astrónomos incluso usaron un serie de ocultaciones de fuente de radio 3C 273 en 1962 para precisar la posición del primer cuásar.

Un ocultación Ocurre cuando un objeto pasa frente a otro visto desde el punto de vista del observador. El término tiene sus antiguas raíces en una época en la que la astronomía estaba entrelazada con su ancestro pseudocientífico de la astrología. Incluso hoy en día, recibo miradas divertidas de amigos que no son astrónomos cuando uso el término ocultación, como si solo confirmara sus sospechas sobre las artes arcanas que los astrónomos en realidad practicar en secreto.

Pero volvamos a la ciencia basada en la realidad. Con una magnitud aparente de +1,1, Spica es la tercera estrella más brillante que la Luna puede ocultar a lo largo de su trayectoria de cinco grados por encima y por debajo del plano de la eclíptica. También es una de las cuatro estrellas más brillantes que la magnitud +1,4 en el camino de la Luna. Los otros son Antares (magnitud +1,0), Regulus (magnitud +1,4) y Aldebarán (magnitud +0,8). Todos estos son lo suficientemente brillantes como para ser visibles en el limbo lunar a través de binoculares o un telescopio durante el día si las condiciones son favorables.

Es interesante notar que esta situación también cambia con el tiempo debido a la precesión de los equinoccios. Por ejemplo, la brillante estrella Pólux fue último oculto por la Luna en 117 aC, pero no puede ser cubierto por la Luna en nuestra época actual.

Spica se encuentra actualmente en medio de un ciclo de 21 ocultaciones de nuestra Luna. Este ciclo comenzó el 25 de julio.el2012 y finalizará en enero de 2014.

Spica es una estrella de tipo B1 III-IV de 10 veces la masa del Sol. A 260 años luz de distancia, Spica es uno de los candidatos más cercanos a la Tierra junto con Betelgeuse para convertirse en supernova. ¡Ahora, ESO sería una ocultación interesante! Ambos están a salvo fuera de la «zona de muerte» distante a unos 100 años luz.

Lo que sigue son las circunstancias de las próximas cuatro ocultaciones de Spica por la Luna. Los tiempos se dan para la conjunción geocéntrica más cercana de los dos objetos. Los tiempos reales de desaparición y reaparición variarán según la ubicación del observador. Se proporcionan enlaces para cada evento que incluyen más información.

Noche estrellada
Mirando hacia el oeste 30 minutos después de la puesta del sol para los espectadores norteamericanos en la noche del 12 de agosto. (Creado por el autor usando Noche estrellada).

Primero está el 12 de agostoel ocultación de Spica, que favorece Asia Central y el Lejano Oriente asiático. Esto ocurrirá al final del cielo de la tarde alrededor de las 09:00 UT y antes de la puesta del sol. La Luna creciente estará seis días después de la Nueva fase. Los observadores norteamericanos verán la Luna emparejada a cinco grados de Spica con Saturno en la parte superior izquierda en la noche del 12 de agosto.el.

Oculto
La huella de la ocultación de Spica por la Luna el 8 de septiembre. Tenga en cuenta que la línea discontinua indica dónde tendrá lugar la ocultación en el cielo diurno. ( Crédito: Ocultismo 4.1.0.2)

El próximo es el 8 de septiembre.el ocultación diurna de Spica para Europa, Oriente Medio y el norte de África alrededor de ~15UT. Esto será un desafío, ya que la Luna será una media luna creciente en solo 3 días después de New. Los observadores en el Medio Oriente tendrán la mejor oportunidad de este evento, ya que la ocultación ocurre al anochecer y antes de la puesta de la luna. Tenga en cuenta que la Luna también ocultismo venus seis horas más tarde para Argentina y Chile.

estelarium
Mirando hacia el este la mañana del 2 de noviembre para los observadores norteamericanos. (Creado por el autor usando estelarium).

Después de tomar un descanso en octubre (la ocultación del 5 de octubre ocurre solo 23 horas después de Nueva y no es observable), la Luna vuelve a ocultar a Spica el 2 de noviembre.Dakota del Norte para observadores de toda Europa y Asia Central. Este será difícil, ya que la Luna estará a solo 20 horas de Nuevo y un eclipse solar híbrido que cruzará el Atlántico y África central. Es posible fijarse en la Luna y seguirla hasta la luz del día, ¡solo asegúrese de bloquear físicamente el Sol naciente detrás de un edificio o una colina!

USNO
La huella de ocultación de Spica por la Luna para el 29 de noviembre de 2013. (reproducido del Almanaque Astronómico en línea y producido por el Observatorio Naval de EE. UU. y la Oficina de Almanaque Náutico de HM).

Finalmente, la Luna ocultará Spica para los observadores norteamericanos el 29 de noviembre.el centrado en 17:03 UT. Esto colocará el evento bajo en el cielo nocturno para los observadores de Alaska. Será un poco más desafiante para los observadores canadienses y estadounidenses en los 48 inferiores, ya que la Luna y Spica estarán intercalados entre el Sol y el horizonte occidental en el cielo del mediodía. Como regalo adicional, el cometa C/2012 S1 ISON alcanzará el perihelio el 28 de noviembre, solo 20 horas antes y alcanzará su punto máximo de brillo muy cerca del Sol.

Y como bono adicional, la Luna ocultará la estrella +2.8 alfa libra (Zubenelgenubi) el 13 de agostoel para el centro de Sudamérica.

Todos estos eventos son desafíos, sin duda. Los espectadores de todo el mundo aún verán un emparejamiento nocturno cercano de la Luna y Spica en cada pase. Hemos observado el Aldebarán oculto de la Luna durante el día con binoculares mientras estábamos estacionados en Alaska a fines de la década de 1990, y podemos atestiguar que tal hazaña de atletismo visual es realmente posible.

Y hablando de eso, la próxima estrella brillante prevista para un serie de ocultaciones por la Luna es Aldebarán a partir de 2015. Después de 2014, Spica no será ocultada por la Luna nuevamente hasta 2024.

Pero espera, hay más: el eclipse total de Luna que ocurre el 15 de abrilel 2014 ocurre a solo 1,5 grados de Spica, favoreciendo a América del Norte. Este es el próximo buen eclipse lunar para los observadores norteamericanos, y una de las mejores conjunciones de «eclipse de luna-estrella» para este siglo. Oye, al menos les dará a los observadores estadounidenses algo más que el Día de los Impuestos que esperar a mediados de abril. ¡Más por venir en 2014!

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