What’s Up This Week – 25 de abril – 1 de mayo de 2005

Whats Up This Week 25 de abril 1

Crédito de la imagen: NOAO/AURA/NSF
lunes, 25 de abril – Hoy se cumple el 15.° aniversario del despliegue del Telescopio Espacial Hubble. Si bien todos en la comunidad astronómica son muy conscientes de lo que «ve» este magnífico telescopio, ¿sabías que puedes verlo solo con tus ojos? El HST es un satélite que puede ser rastreado y observado. Visitar arriba del cielo e ingrese su ubicación. Esta página le proporcionará una lista de pases visibles para su área. Aunque no puede ver los detalles del visor en sí, es muy divertido rastrear con binoculares o ver el Sol brillando en su superficie en un visor.

Antes de que salga la Luna esta noche, usemos nuestros binoculares y telescopios para buscar uno de los mejores cúmulos globulares del hemisferio norte: M3. Puede localizarlo fácilmente identificando las estrellas de estudio de la semana pasada, Cor Caroli y Arcturus. Mueva sus binoculares en una línea entre los dos y descubrirá esta antigua belleza a mitad de camino entre el par justo al este de Beta Comae. Cuanta más apertura utilice, más estrellas resolverá.

Descubierta por Charles Messier el 3 de mayo de 1764, esta bola de aproximadamente medio millón de estrellas es una de las formaciones más antiguas de nuestra galaxia. A unos 35-40 000 años luz de distancia, este impresionante cúmulo globular se extiende unos 220 años luz y se cree que tiene unos 10 000 millones de años. Para comprender ese concepto: ¡nuestro propio Sol tiene menos de la mitad de esa edad!

Esté atento a los cielos esta noche mientras la lluvia de meteoritos Mu Virginid alcanza su punto máximo de 7 a 10 por hora. Aunque la Luna creciente dificultará las observaciones, es posible que atrape uno de estos meteoritos de velocidad media que se irradian desde un punto cercano a la constelación de Libra.

martes, 26 de abril – Esta mañana Mercurio alcanzará su mayor elongación occidental. Las vistas del hemisferio sur son muy favorecidas para esta aparición, y es posible que vea el veloz planeta interior justo antes del amanecer, aproximadamente a un palmo por encima del horizonte este/noreste.

En esta fecha de 1920, el debate Shapely-Curtis se desató en Washington sobre la naturaleza y la distancia de la nebulosa espiral. Shapely afirmó que eran parte de una gran galaxia a la que todos pertenecíamos, mientras que Curtis sostuvo que eran galaxias distantes propias. Trece años después, en la misma fecha, nació Arno Penzias. Luego se convirtió en ganador del Premio Nobel por su participación en el descubrimiento de la radiación cósmica de fondo de microondas a través de una simple antena de bocina. Su descubrimiento ayudó a mejorar nuestra comprensión de la cosmología en formas que Shapely y Curtis nunca podrían haber soñado.

Antes de que salga la Luna esta noche, ¿por qué no aceptar el desafío telescópico para ver una de las galaxias espirales más grandes y hermosas de frente? Ubicado aproximadamente a un puño de ancho al este del estudio de la semana pasada, Mizar y Alcor, encontrará que el M101 grande y difuso está fácilmente dentro del alcance del alcance promedio de tamaño mediano. En magnitud 9, puede verlo con binoculares más grandes, pero requerirá al menos un alcance de 10 ″ para detectar sus brazos anudados.

Para toda Europa y el noreste de África, la Luna ocultará Antares esta noche. Asegúrese de comprobar IOTA para tiempos precisos en su área. En esta misma fecha universal, también ocultará el brillante Sigma Scorpii para aquellos en el noroeste de Australia.

miércoles, 27 de abril – Volvamos a los binoculares y telescopios pequeños esta noche para encontrar un fantástico cúmulo galáctico conocido como M67. Localizado fácilmente yendo a un puño al sur de la M44 o al ancho de un pulgar al oeste de Alpha Cancri, este rico cúmulo abierto a 2500 años luz de distancia tiene una población estelar como ninguna otra. Ubicado a unos 1500 años luz sobre el plano de la galaxia, el M67 desafía las reglas al residir en un área que no es conocida por los cúmulos galácticos, y los desafía dos veces al contener estrellas de población similares a un cúmulo globular. Estas estrellas son un indicador de una gran edad, y la M67 muy bien puede tener cerca de 10 millones de años. Para binoculares muy pequeños, este hermoso cúmulo abierto parecerá casi una galaxia, mientras que instrumentos cada vez más grandes lo resolverán por completo.

jueves, 28 de abril – Ahora es tu oportunidad de echar un primer vistazo al Venus que regresa. Inmediatamente después de la puesta del sol, búsquelo muy bajo en el horizonte oeste/noroeste. Trate de usar binoculares para ayudarlo.

Hoy fue un día muy ocupado en la historia de la astronomía. Newton publicó sus Principia en 1686 el 28 de abril. En 1774 nació Francis Baily, quien pasó a revisar los catálogos de estrellas y explicar el fenómeno al principio y al final de un eclipse solar total que conocemos como “Cuentas de Baily”. 1900 vio el nacimiento de Jan Hendrick Oort, quien cuantificó las características de rotación de la Vía Láctea e imaginó la vasta área esférica de cometas fuera de nuestro sistema solar que llamamos la Nube de Oort. Por último, pero no menos importante, fue el nacimiento de Bart Jan Bok en 1906, quien estudió la estructura y la dinámica de la Vía Láctea.

Esta noche echemos un vistazo a un visitante de la Nube de Oort, el cometa 9P/Temple 1. Ubicado justo al norte de Epsilon Virginis, este cometa de décima magnitud podría estar dentro del alcance de binoculares grandes, pero sugeriría un telescopio ya que habrá muchos cerca. galaxias que podrían parecerse a la firma de un cometa en un campo tan amplio. Incluso en el ocular, este cometa se parecerá mucho a una tenue espiral de frente, pero no se preocupe, es mucho más brillante que cualquier cosa cercana. A medida que 9P/Temple 1 se acerca a su punto más cercano a la Tierra, este será un cometa excepcional para observar en las próximas semanas. Piensa en “Impacto Profundo”….

Para los observadores del cielo, no se necesita equipo para disfrutar de la lluvia de meteoritos Alpha Bootid. Toma un asiento cómodo y enfréntate a Arcturus naranja mientras sube al cielo por el este. Estos meteoros lentos tienen una tasa de caída de 6 a 10 por hora y dejan estelas muy finas, lo que hace que una noche de contemplación tranquila sea muy agradable.

viernes, 29 de abril – La Luna está en el perigeo, su máxima aproximación a la Tierra, y por suerte, alcanza la libración máxima a las 21:00 UT, inclinando el polo norte hacia nosotros. Si esto no suena muy emocionante, ¡piense en SMART-1 actualmente en busca de la luz del sol eterna! Aunque la Luna no saldrá hasta alrededor de la medianoche local, si te levantas tarde, prueba las características extremas del norte como Peary, Byrd, Gioja, Main, Challis y Scoresby.

sábado, 30 de abril – Frederich Gauss nació en este día en 1777. Conocido como el “Príncipe de las Matemáticas”, Gauss contribuyó al campo de la astronomía de muchas maneras, desde calcular las órbitas de los asteroides hasta inventar el heliotropo. De los muchos esfuerzos de Gauss, es más reconocido por su trabajo en magnetismo. Entendemos el término «gauss» como una unidad magnética: un imán de refrigerador transporta alrededor de 100 gauss, mientras que una mancha solar promedio puede llegar a 4000. En los extremos más extremos de la escala magnética, la Tierra produce alrededor de 0,5 gauss en sus polos, ¡mientras que una magnetar puede producir hasta 10 a la 15 potencia en unidades gauss!

Si bien no podemos observar directamente una magnetar, aquellos que viven en el hemisferio sur pueden ver una región del cielo donde se sabe que existen magnetares: la Gran Nube de Magallanes. Ubicada en la constelación de Dorado, esta gema a simple vista es visible incluso durante la luna llena. Repleto de características maravillosas como la «Nebulosa de la Tarántula», la nebulosa difusa más grande conocida en el Universo, y muchos cúmulos de estrellas, les insto a que saquen sus telescopios y binoculares y exploren…

Para el suroeste de Europa, la Luna ocultará la estrella de magnitud 4,5, 59 Saggitarius, en esta fecha universal. Consulte la página web de IOTA para obtener detalles específicos de su área.

domingo, 1 de mayo – Tal día como hoy en 1949 Gerard Kuiper descubrió Nereid, un satélite de Neptuno. Si te levantas antes del amanecer, puedes encontrar fácilmente a Neptuno a menos de 2 grados al noroeste del brillante Marte. Si bien se puede ver con binoculares como una «estrella» azulada, se necesita alrededor de un telescopio de 150 mm y algo de aumento para resolver su disco. ¡La tecnología de imágenes de hoy puede incluso revelar sus lunas!

Esta noche marcará el pico de la lluvia de meteoros Phi Bootid cuyo radiante está cerca de la constelación de Hércules. Si bien el mejor momento para ver una lluvia de meteoritos es alrededor de las 2:00 a. m., hora local, tendrá más éxito observando estos meteoros durante la tarde antes de la salida de la luna. La tasa de caída promedio es de aproximadamente 6 por hora.

Mantenga esos visores calientes: ¡los cielos oscuros están de regreso! Que todos tus viajes sean a la Velocidad de la Luz…. ~Tammy Plotter

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